sábado, 3 de março de 2018

Deus Realmente nos Salva Somente pela Fé? (escrito por John Piper)


    


    No meu [Marlon] último artigo neste blog, escrevi sobre a dupla justificação, que somos justificados inicialmente somente pela fé, mas que seremos justificados pelas obras (santidade e serviço) no final. Recebi algumas críticas. Este é apenas o modo wesleyano de entender a justificação. Contudo, o teólogo batista calvinista John Piper também tem esse entendimento. Piper entende a dupla justificação exatamente como um bom wesleyano. Foi uma surpresa esse artigo dele escrito no final do ano passado! Vejamos o que Piper, um dos mais admirados teólogos calvinistas conservadores, tem a nos acrescentar sobre a dupla justificação. Veja aqui também o texto original em inglês.
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    Os primeiros grandes reformadores como Martinho Lutero, João Calvino e Ulrico Zwinglio nunca resumiram seus ensinamentos com o conjunto arrumado de cinco frases que agora conhecemos como os cinco solas . Os solas se desenvolveram ao longo do tempo como uma forma de capturar a essência do que a Reforma era, principalmente em sua disputa com a Igreja Católica Romana.

    Sola é a palavra latina para "somente" ou "apenas". Os cinco solas são sola gratia (somente por graça), solo Christo (somente com base em Cristo), sola fide ( somente através da fé) soli Deo gloria ( para a suprema glória de Deus sozinho), Sola Scriptura (como ensinado, somente a autoridade final e decisiva da Escritura).

Justificação Somente

    Eu acho que esses cinco solas podem ser preciosamente iluminadas , tanto para o cerne da Reforma quanto para a essência do próprio evangelho cristão, o que, claro, foi fundamental para a disputa. Eu digo que eles podem ser úteis porque cinco frases preposicionais penduradas no ar sem nenhuma cláusula para modificar não são úteis para deixar claro aquilo sobre a grande controvérsia da Reforma, nem esclarecem a essência do verdadeiro evangelho cristão.
    A cláusula que permite que essas frases preposicionais modificadoras façam seu trabalho maravilhosamente esclarecedor por causa da essência do evangelho e do coração da Reforma é a cláusula: somos justificados perante Deus. ou Justificação perante Deus é. .
    Somente após a justificação, as cinco frases preposicionais seguem e fazem seu trabalho magnífico para definir e proteger o evangelho de toda diluição não bíblica. Somos justificados por Deus somente pela graça ; com base somente no sangue de Cristo e na justiça; através dos meios, ou instrumento, de fé somente ; para a suprema glória de Deus somente; como ensinado, com a autoridade final e decisiva somente na Escritura . "Todas as cinco frases servem para modificar a obra de justificação de Deus - como os pecadores ganham uma posição correta com Deus para que ele seja cem por cento para nós e não contra nós.

Não Substitua os Solas

    Se você substituir outras cláusulas além de "Nós somos justificados . "Como" Nós somos santificados . . ou "Nós seremos finalmente salvos no último julgamento. ", então o significado de algumas dessas frases preposicionais deve ser alterado para ser fiel à Escritura. Por exemplo,
  • Na justificação , a fé recebe uma obra acabada de Cristo realizada fora de nós e contada como a nossa - imputada a nós.
  • Na santificação , a fé recebe um poder contínuo de Cristo que trabalha dentro de nós para a santidade prática.
  • Na salvação final no último julgamento, a fé é confirmada pelo fruto santificador que exerceu, e somos salvos através desse fruto e fé. Como Paulo diz em 2 Tessalonicenses 2:13 , "Deus escolheu você como primícias para ser salvo, por meio da santificação pelo Espírito e crença na verdade ".

Como somos finalmente salvos?

    Especialmente no que diz respeito à salvação final, muitos de nós vivemos em um nevoeiro de confusão. Tiago viu em seu dia aqueles que estavam tratando a "fé somente" como uma doutrina que afirmou que você poderia ser justificado pela fé que não produzia boas obras. E ele veementemente asseverou Sem a tal fé.
    Então, ele diz: "Vou mostrar-lhe a minha fé pelas minhas obras" (2:18). As obras virão da fé.
    Paulo afirmou tudo isso, porque ele disse em Gálatas 5: 6: "Em Cristo Jesus, nem a circuncisão nem a incircuncisão contam para qualquer coisa, mas apenas a fé que opera através do amor ". O único tipo de fé que conta para justificação é o tipo que produz amor - o tipo que traz o fruto do amor. A fé que só justifica nunca está sozinha, mas sempre atua com frutos transformadores. Então, quando Tiago diz estas palavras polêmicas: "Uma pessoa é justificada pelas obras e não apenas pela fé" ( Tiago 2:24 ), considero que ele não significa pela fé somente, mas que se mostra pelas obras.
    Paulo chama esse efeito ou fruto ou prova de fé a "obra da fé" ( 1 Tessalonicenses 1: 3 ; 2 Tessalonicenses 1:11 ) e a "obediência da fé" ( Romanos 1: 5 ; 16:26 ). Essas obras de fé, e esta obediência da fé, esses frutos do Espírito que vem pela fé são necessários para nossa salvação final. Sem santidade, sem Céu ( Hebreus 12:14 ). Portanto, não devemos falar de chegar ao Céu apenas pela fé, da mesma forma que somos justificados apenas pela fé.
    Essencial para a vida cristã e necessário para a salvação final é a morte do pecado ( Romanos 8:13 ) e a busca da santidade ( Hebreus 12:14 ). Mortificação do pecado, santificação em santidade. Mas o que torna isso possível e agradável a Deus? Nós pisamos a morte do pecado e buscamos a santidade de uma posição justificada em que Deus é cem por cento para nós - já - somente pela fé.

Primeiro bíblico, depois Reformado

    Portanto, a  não significa o mesmo quando aplicado à justificação, santificação e salvação final. Você pode ver que extraordinário cuidado e precisão é ser chamado para ser fiel à Escritura ao usar os cinco solas. E uma vez que a "Escritura somente" é a nossa autoridade final e decisiva, ser fiel à Escritura é o objetivo. Pretendemos ser bíblicos primeiro - e Reformado apenas quando está de acordo com a Escritura.
    Os cinco solas fornecem uma claridade maravilhosa sobre o cerne da Reforma e o coração do evangelho, se a cláusula que as cinco frases preposicionais modificantes é "Justificação perante Deus é. "Justificação perante Deus é somente pela graça , sem nenhum favor merecido; somente com base em Cristo , sem nenhum outro sacrifício ou justiça como fundamento; através apenas da fé , não incluindo qualquer obra humana; até o objetivo que todas as coisas levam, em última instância, apenas a glória de Deuscomo ensinado com autoridade final e decisiva nas Escrituras somente.

sábado, 11 de novembro de 2017

Dupla Justificação: A Necessidade de Boas Obras para a Salvação

        


     A salvação é algo que todo cristão deve prezar, seja a sua própria salvação ou a salvação das pessoas que estão ao seu redor. Jesus mesmo disse que veio para salvar o mundo, e não para condená-lo (Jo 12:47). Entretanto, devemos analisar como é que somos salvos e quais são as evidências que percebemos na vida de um autêntico salvo.
      Paulo assevera que somos justificados somente pela fé sem as obras da lei (Rm 3:28). Em outra de suas cartas, a endereçada aos gálatas, Paulo também enfatiza que somos justificados pela fé somente e que as obras não fazem parte desse processo de justificação (Gl 2:16). O que quero deixar bem claro é que há uma confusão escancarada quando não se analisa o tipo de obras que aparece nesses versos bíblicos e o que aparecem em outros momentos nas Escrituras seja da parte de Paulo, da de Tiago e até mesmo da de Jesus Cristo, o nosso Senhor. 
      Quando Paulo aborda as obras em Romano 3:28 e em Gálatas 2:16, ele deixa bem claro que são as obras de lei, que, realmente, não podem justificar ninguém, pois ele mesmo afirma que a lei serve para mostrar que o ser humano é pecador (Rm 7:7). Ele afirma também que é impossível ser justificado pela lei (Rm 8:3), ou seja, nenhuma obra da lei pode nos justificar. Independente se os judeus faziam isso para serem salvos (interpretação tradicional) ou para se manterem salvos (interpretação da Nova Perspectiva sobre Paulo), a lei era totalmente inútil quanto a qualquer tipo de justificação. 
      É preciso ser salientado que há sim um tipo de obras que são necessárias para a consumação da salvação, que são as boas obras. Como foi destacado acima, as obras da lei não tem parte alguma na salvação humana. As que têm parte no processo de consumação e evidência da salvação são as boas obras. Estas mesmas que Paulo afirma que Deus as preparou para que as praticássemos (Ef 2:10). 
     A questão mais pertinente é quanto a Tiago. Ele afirma que o ser humano é justificado pelas obras, e não somente pela fé (Tg 2:24). O grande piedoso e erudito John Fletcher, grande amigo e parceiro de John Wesley no movimento metodista, afirma que somos duplamente justificados para sermos salvos. A primeira justificação ocorre pela fé apenas (Rm 3:28; Ef 2:18) e a outra se dá pelas obras, não as da lei, mas sim as boas obras (Tg 2:24). Independente se alguém queira afirmar esse termo dupla justificação ou não, a questão é que as boas obras se fazem necessárias na vida do justificado. Isto não há como negar. Tiago aborda isso na passagem mencionada, assim como Paulo, que já vimos, e Jesus, que afirma que devemos dar frutos (obras) que evidenciam nosso arrependimento (Mt 3:18), que nossa justiça (obras) deve ser maior que a dos fariseus (estes faziam muitas aparentes boas obras) e que nossas boas obras sejam vistas por todos para a glorificação de Deus, nosso Pai (Mt 5:16). 
     Pode ser concluído que todo cristão, necessariamente, deve praticar boas obras para evidenciar sua salvação em Cristo Jesus. Não há como ser salvo se não houver boas obras. A única exceção são nos casos de pessoas que são justificadas ao crerem e depois, no mesmo instante, morrem, como no caso do ladrão na cruz ao lado de Jesus (Lc 23:32-43).
        

quinta-feira, 22 de setembro de 2016

Emil Brunner Contra o Estado Coletivista

      "Esta inversão da estrutura do Estado que, em vez de ser construído de baixo para cima, é organizado a partir de cima, é a única grande iniquidade do nosso tempo, a iniquidade que se sobrepõe a todas as outras, e as gera de si mesmo. A ordem da criação é virada de cabeça para baixo, o que deve ser o último é o primeiro. O excepcional, o subsidiário, tornou-se o principal. O Estado, que deve ser apenas a casca da árvore sobre a vida da comunidade, tornou-se a própria árvore. ". [Emil Brunner]
      O teólogo neo-ortodoxo Emil Brunner foi ordenado na Igreja Reformada Suíça e foi professor de teologia sistemática na Universidade de Zurique, onde ensinou continuamente, com exceção de extensas palestras nos Estados Unidos e na Ásia. Ele, junto de Karl Barth, buscou reafirmar os temas centrais da Reforma Protestante, defronte do clima predominante da teologia liberal. Embora, como Barth, ele fosse atraído para o socialismo religioso no início da vida, começou a olhar para o socialismo religioso como uma "ilusão bonita" após os horrores da Primeira Guerra Mundial. Além disso, aqueles horrores renderam frutos. Brunner encontrou algo mais terrível ainda: o moderno, totalitário, ateu, e coletivista Estado. Em resposta, ele se sentiu obrigado a formular um sistema abrangente de ética social cristã a partir de uma visão reformada, bíblica e personalista.
      A ética social de Brunner toma como "dado primário" o "ser humano" criado à imagem de Deus e "predestinado para a comunidade." A partir desse dado, ele veementemente critica o Estado coletivista como o "cúmulo da injustiça." De acordo com Brunner, a falha primária do coletivismo é que ele ignora a individualidade dada por Deus e da dignidade da pessoa humana. Da mesma forma, Brunner avança em críticas ao individualismo radical posto pela teoria democrática moderna, pois vê a comunidade como meramente instrumental aos desejos dos indivíduos totalmente autossuficientes. Embora esta conclusão difira da teoria política liberal clássica estritamente definida, os insights de Brunner sobre antropologia teológica têm um valor considerável para os pensadores sociais cristãos.
      O pensamento social de Brunner mais se coaduna com o liberalismo clássico em sua compreensão sobre o melhor regime, que ele chama de "federalismo", isto é, "o Estado construído de baixo para cima." De acordo com Brunner, Deus ordenou certas "ordens da criação" que são parte da graça preservadora de Deus para organizar a vida humana. Essas ordens incluem comunidades humanas na esferas intelectuais, puramente sociais, técnicas e econômicas. Brunner é muito explícito, no entanto, essa comunidade não é o mesmo que o Estado; Na verdade, tais ordens criacionistas existem sem o Estado e antes dele. Por exemplo, a família é a "comunidade primitiva" cujos "direitos têm precedência absoluta" sobre qualquer outra instituição. Além disso, entre a família e o Estado estão uma "série de elos intermediários", cada qual ordenado por Deus para determinados fins, que o Estado não é para usurpar, mas preservar e proteger. Assim, o estado é severamente limitado no seu âmbito de autoridade legítima.
Fonte: Justiça e ordem social por Emil Brunner (Lutterworth Press, 1945), e Política e teologia protestante: uma interpretação de Tillich, Barth, Bonhoeffer, e Brunner por René de Visme Williamson (Louisiana State University Press, 1976).
*Texto extraído deste link sobre política e religião.

Tradução: Marlon Marques

quinta-feira, 15 de setembro de 2016

PODE UM CRISTÃO PARTICIPAR DA GUERRA?






Alguns cristãos têm acreditado que a esfera do Reino de Deus e a esfera do governo civil, embora igualmente válidas e necessárias, são mutuamente excludentes. Assim, nenhum indivíduo pode atuar consistentemente em ambas ao mesmo tempo. Pacifistas que consideram que o Estado desempenha uma função necessária veem-no, ainda, como algo mau ou que necessariamente se utiliza de meios maus para atingir seus fins. Desse modo, quando uma pessoa se torna cristã, pode entrar no Reino de Deus somente se separando do Estado. Cabe-lhe escolher obedecer a um ou ao outro; não pode obedecer a ambos. Isto se aplica especialmente à questão da participação na guerra, a qual é quase sempre feita em nome do governo civil. Se uma pessoa é cristã, não pode agir em nome do Estado; logo, não pode se engajar na guerra sob quaisquer circunstâncias. Assim dizem muitos cristãos.

Por outro lado, a maioria dos cristãos, entre os quais me incluo, têm crido que, embora a Igreja e o Estado sejam distintos e desempenhem diferentes papéis, eles não conflitam um com o outro, mas se complementam. Os padrões de conduta que se aplicam aos indivíduos, por um lado, e ao Estado, por outro, são distintos e diferentes, mas não são contraditórios e excludentes. Nenhum é superior ou mais nobre do que o outro. Não se aplica um a cristãos e o outro a não cristãos; ambos se aplicam a todas as pessoas.

Quando cumpre o propósito para o qual Deus lhe ordenou, o governo civil não é mau, nem exerce uma função má. É servo de Deus (Rm 13.1-4); seus objetivos e deveres são designados por Deus. São corretos. E se as funções estatais, inclusive a guerra defensiva, são CORRETAS (e elas são), então são CORRETAS para os cristãos. As normas divinas se aplicam a todos igualmente. As regras de Deus para conduta pessoal (p. ex., o Sermão da Montanha) destinam-se a incidir, do mesmo modo, a todas as pessoas. Não constituem uma norma restrita aos cristãos somente (ainda que os cristãos sejam os únicos que as respeitem realmente). As normas para as atividades civis oficiais também se aplicam, igualmente, a todas as pessoas, crentes e descrentes sem distinção. Tudo quanto é correto para não crentes no exercício do serviço público é correto para os cristãos também.

Um cristão pode, pois, tomar parte em qualquer atribuição legítima do Estado, até mesmo da guerra, se defensiva. Não se trata de violação ao ensino de Cristo a respeito de conduta pessoal (isso significa que os cristãos também podem ser agentes de polícia).

A conclusão é que os cristãos podem e devem responder ao “chamado às armas” para participação em uma “guerra justa”. Já que aos cristãos se ordena submissão à autoridade civil, é errado recusar o alistamento ou a convocação militar, caso necessária. Seguindo os princípios bíblicos para a desobediência civil, no entanto, um cristão deve desobedecer a autoridade civil, se requisitado a fazer algo errado. O cristão deve julgar as atividades de seu governo. Se este lhe ordena a participar daquilo que entende ser uma guerra injusta, em boa consciência ele deve declinar (e aceitar as consequências). Isso é denominado objeção de consciência seletiva. É a única posição consistente com a noção de “guerra justa” (Infelizmente, o governo dos Estados Unidos não reconhece a validade dessa posição*).

Embora o pacifismo, por si só, não seja uma posição bíblica, a consciência de um pacifista – ainda que equivocada – deve ser respeitada.

            Seja sociável, compartilhe!

Tradução: Wesiley Monteiro 


* Nota do tradutor: no Brasil, a Lei 8.239/1991 regulamenta a prestação de serviço alternativo ao serviço militar obrigatório prevista na Constituição Federal de 1988, que assim dispõe:  - “Art. 5º, VIII: ninguém será privado de direitos por motivo de crença religiosa ou de convicção filosófica ou política, salvo se as invocar para eximir-se de obrigação legal a todos imposta e recusar-se a cumprir prestação alternativa, fixada em lei”;  - “Art. 143: O serviço militar é obrigatório nos termos da lei. § 1º Às Forças Armadas compete, na forma da lei, atribuir serviço alternativo aos que, em tempo de paz, após alistados, alegarem imperativo de consciência, entendendo-se como tal o decorrente de crença religiosa e de convicção filosófica ou política, para se eximirem de atividades de caráter essencialmente militar. § 2º - As mulheres e os eclesiásticos ficam isentos do serviço militar obrigatório em tempo de paz, sujeitos, porém, a outros encargos que a lei lhes atribuir”.


sábado, 3 de setembro de 2016

Deus se importa como votamos





Um sermão pregado por Jack Cottrell na Primeira Igreja de Cristo, Greendale, IN, 22 de maio de 2016.

      Apenas para que não haja mal-entendidos, EU NÃO estou colocando a pergunta: "Será que Deus nos diz EM QUEM votar?" Eu não revelarei algum método secreto para descobrir uma mensagem escondida  em textos sobre trombetas ou colinas [Cottrell aborda o cenário de eleição norte-americana e faz um jogo de palavras com as palavras trombetas e colinas destacando os presidenciáveis TRUMPets or HILLs] ou quaisquer dessas coisas. 

      Além disso, o que eu estou dizendo aqui se aplica não só para votar para presidente, mas para votar em todos as áreas, e aplica-se não apenas nos E.U.A. em 2016, mas para todos os tempos e lugares onde os cidadãos têm o privilégio de votar.

I. Primeiro eu preciso perguntar: isso é uma questão legítima PARA DISCUTIR NA IGREJA?

      A ideia comum é esta: "Você não deve misturar política e religião." Mas antes de aderir a esta "sabedoria popular", você pode querer saber que a primeira pessoa a "misturar" política e religião foi o PRÓPRIO DEUS! Ao longo da Bíblia, Deus combina estes dois assuntos quando se dirige a reis e governos com comandos e instruções sobre o que devem fazer e não fazer.

      Precisamos entender que a Bíblia não trata apenas sobre religião, é uma visão de mundo. É SOBRE TUDO! Seus princípios se aplicam à educação, à economia, ao entretenimento, ao trabalho, à vida familiar, e sim - para o GOVERNO! A mensagem da igreja para o mundo não é apenas sobre o Evangelho, é sobre a vida humana em geral, como Deus espera que ela seja vivida nesta terra.

      A linha inferior aqui é que o governo humano é ideia de Deus e a criação de Deus. Romanos 13:1-2 diz: "Todo homem esteja sujeito às autoridades superiores. Pois não há nenhuma autoridade que não venha de Deus; e as que existem foram instituídas por Deus. Portanto, aquele que resiste às autoridades, resiste ao que Deus designou, e os que resistem trazem juízo sobre si mesmos".

      Esta passagem mostra que Deus somente, como o Criador soberano, tem autoridade inerente dentro de si mesmo, mas também mostra que ele instituiu ou nomeou vários tipos de autoridade humana delegados. "Essas (as autoridades) que existem" incluem os anciãos dentro da igreja;, maridos dentro do casamento (Ef 5: 22-23; 1 Pedro 3: 1.) (1 Tm 5:17 Hebreus 13:17..), e os pais dentro da família (Êxodo 20:12; Ef 6: 1-2.). E sim, isso inclui o governo humano ( "autoridades superiores"), que incluem todos os LEGISLADORES (por exemplo, congresso, senado, câmaras municipais) e APLICADORES DA LEI (por exemplo, policiais, juízes, tribunais de justiça).

      Isso é extremamente importante: este texto não significa que Deus determina cada governo específico ou que ele determina cada governante específico. Significa apenas que ele estabeleceu a instituição do governo humano como tal. Devido a isso, aqueles que servem no governo (como os legisladores e aplicadores da lei) são servos de Deus (Rom. 13: 4, diakonos) (Rom. 13: 6, leitourgos) e ministros de Deus. Isto porque, se eles estão fazendo a coisa certa, eles estão realizando a vontade de Deus.

      Assim, já que o próprio Deus estabeleceu o governo, ele deve ter um PROPÓSITO para ele, algo que Ele pretende realizar para ele, algo que Ele ordena que ele faça. Isso nos leva a perguntar: Por que Deus quer que o governo exista? E isso, claro, leva-nos à nossa questão principal:

II. Como isso se relaciona às eleições e votações?

      No caso de você não ter pensado sobre isso, Deus em sua Palavra não especifica qualquer tipo de governo, como (por exemplo) a monarquia, a ditadura, a democracia, ou a república. Seu propósito para o governo pode ser satisfeito por várias formas. Mas aqui está o ponto: a Palavra de Deus ESPECIFICA o que cada governo deve fazer, ou seja, Ela revela o propósito para o qual Ele estabeleceu. A Bíblia nos diz que Deus espera dos governos.

      Infelizmente, a maioria dos governantes humanos não tem acesso ou simplesmente ignora a Bíblia e seu ensino sobre o governo. Eu não acho que ninguém é totalmente ignorante disso. Meu julgamento é que isso é parte do que está escrito no coração do homem em virtude de sermos feitos à imagem de Deus (Rom. 2: 14-15; cf. 1,32). É uma questão de razão, senso comum, ou intuição moral. Podemos esperar esse conhecimento, apesar de ser borrado e manchado pelo pecado. É por isso que é importante saber que o propósito de Deus para o governo é revelado na Bíblia! E quem hoje são os administradores ou responsáveis ​​pela Bíblia? O povo de Deus, os CRISTÃOS! (Compare Romanos 3: 2.) Se alguém deve saber o propósito do governo, são os cristãos!

      Assim: em um país como os EUA, onde conseguimos votar para líderes do governo, quem está na melhor posição para saber a melhor forma de votar? Aqueles de nós que acreditamos e compreendemos a Bíblia! Que privilégio! Que responsabilidade! Ao votar, você está ajudando a colocar a palavra de Deus na prática!

      Então, Deus se importa como votamos? SIM! ABSOLUTAMENTE! Não só ele se importa como votamos, Ele QUER que votemos, como guiados por sua Palavra! Ele quer que votemos para os candidatos que, no nosso melhor julgamento, são mais propensos a usar o poder do governo para cumprir os propósitos que a Palavra de Deus diz que é cabível realizar!

      Um cuidado: isso não quer dizer que o melhor candidato será sempre um cristão. A questão é esta: o que é que o meu candidato acredita sobre o propósito do governo? Será que a sua visão é a que Deus tem revelado? Infelizmente, alguns políticos cristãos têm um entendimento totalmente errado desta questão. Por exemplo, alguns têm confundido o propósito e papel do governo com o da igreja, o que leva ao desastre. Concluímos que se a pessoa é cristã, é importante, mas não é o fator decisivo. Às vezes um não crente pode ter fundamentado o seu caminho para a visão bíblica do propósito do governo, sem perceber que ele está na visão bíblica!

III. ENTÃO, SEGUNDO A BÍBLIA, QUAL É O PROPÓSITO DO GOVERNO?

      Podemos resumir isso em "dois do P": O trabalho do governo é PROTEGER e PUNIR.

      Em primeiro lugar, objetivo principal do governo é proteger os DIREITOS de todos os cidadãos. O que são esses "direitos"? Nossos documentos governamentais tocam nisso. A nossa declaração de independência americana diz que os nossos "direitos inalienáveis" incluem "vida, liberdade e a busca da felicidade." Este "direito à vida" inclui o direito de cada criança nascer para se manter viva. O direito à liberdade inclui nossas liberdades de expressão, religião, trabalho e propriedade de bens. O direito de buscar a felicidade é simplesmente o direito de viver em paz, livres do medo daqueles que querem violar os nossos direitos.

      Pode-se também estudar a Declaração dos Direitos dos Cidadãos Americanos ou as dez primeiras emendas à Constituição dos EUA.

     Mas estes documentos não têm a autoridade da Bíblia. A única descrição de autoridade do governo que deve proteger os direitos de todos são encontrados na Palavra de Deus, especificamente em 1 Timóteo 2: 1-4, "Primeiro de tudo, então, peço que se façam súplicas, orações, intercessões, e ações de graças por todos os homens, pelos reis e por todos os que estão em posições elevadas, que podem levar uma vida calma e pacífica, piedosa e digna em todos os sentidos. Isso é bom, e é agradável aos olhos de Deus, nosso Salvador, o qual deseja que todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade. "

      Note-se que aqui Deus está nos dizendo para orar por aqueles que nos governam, mas para quê? Ele diz que devemos orar pelo que eles irão fazer em determinadas coisas, e estas são as coisas que Deus quer que elas sejam realizadas, as mesmas coisas que ele estabeleceu o governo a fazer.

      Incluído aqui, é o trabalho do governo proteger o nosso direito de "levar uma vida pacífica e tranquila," nosso direito de viver em paz e segurança, livre do medo daqueles que querem fazer-nos mal. Assim, é o trabalho do governo nos proteger contra ameaças externas para nossas liberdades; é por isso que temos exércitos. É o trabalho do governo nos proteger contra as atividades criminosas, como assassinato, estupro e roubo; é por isso que temos polícia. É também o trabalho do governo nos proteger contra comportamentos imprudentes, egoístas e prejudiciais, tais como conduta imprudente, ruídos intrusivos, e "perturbar a paz" em geral.

      Este texto de Timóteo também nos diz que devemos orar para que o governo nos permita levar uma vida "piedosa e digna" (v. 2) e, neste contexto, que nós devamos ser capazes de evangelizar e falar a verdade abertamente. Este último é visto no v. 4, que indica que quando o governo faz o seu trabalho, o desejo de Deus para que "todos os homens sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade" pode ser cumprido. O que isto está abordando, então, é o que chamamos de liberdade de religião, o que inclui o direito de compartilhar o Evangelho e pregar a verdade. Estes são direitos que o governo deve proteger.

      Tragicamente, às vezes (até agora) o próprio governo é a própria entidade que viola esses direitos, por exemplo, permitindo o aborto, suprimindo o cristianismo, e destruindo a família. Estas são coisas que o nosso próprio governo está atualmente fazendo, coisas que são exatamente o oposto do propósito de Deus para ele! E muitos cristãos votaram nos responsáveis ​​por estas atrocidades!

      O ponto é este: o propósito do governo é PROTEGER os direitos descritos em 1 Timóteo 2: 1-4, isto é, para se PREVENIR de que ninguém nos impeça de desfrutar esses direitos. É uma abominação quando o próprio governo é aquele que tira esses direitos.

      Aqui estão dois pontos que precisamos manter em linha reta sobre os "direitos." Primeiro, nenhum ser humano tem o "direito" de fazer apenas "qualquer coisa que ele/ela quer fazer." Infelizmente, esta é a forma como algumas pessoas entendem seus "direitos".Aqui está uma citação de um homem chamado William Powell, autor de O Manual do Anarquista. "Se eu realmente quero fazer alguma coisa, eu não me importo se é legal, ilegal, moral, imoral ou amoral. Eu quero fazê-lo, então eu vou fazê-lo. "NÃO! Este não é o conceito de "direitos". Especificamente, nós não temos o direito de fazer qualquer coisa que viole os direitos de outra pessoa. É especificamente o trabalho do governo LEGISLAR CONTRA tal atividade, e  PUNIR aqueles que fazem tais coisas. Além disso, não temos o direito de fazer alguma coisa que Deus proibiu. (Por exemplo, não existe tal coisa como "direitos dos homossexuais".) Mesmo se não é o trabalho do governo punir tais atos (quando eles não violem os direitos de outra pessoa), ainda este não é um "direito" que o governo deve proteger.

      Segundo, o trabalho do governo é PROTEGER os nossos direitos, por exemplo, oportunidades de trabalho, oportunidades de educação, direito de propriedade, cuidados de saúde. MAS NÃO é o trabalho do governo FORNECER-nos tudo o que temos direito. "Justiça" não é igual a propriedade, mas a igualdade de oportunidades. Socialismo (igualdade forçada de propriedade baseada nos falsos "direitos") não é bíblico.

      Voltando agora para o segundo e secundário propósito do governo, a Palavra de Deus especifica que os governantes foram nomeados por Deus para punir malfeitores, ou seja, aqueles que tenham violado os direitos dos outros. Isto é claramente indicado em dois textos. Romanos 13:3-4 diz: "Porque os magistrados não são terror para a boa conduta, mas para a má. Você não teme quem está em posição de autoridade? Faça o que é bom, e você receberá a sua aprovação, pois ele é um servo de Deus para o seu bem. Mas se você fizer o mal, tema, pois ele não traz a espada em vão. Porque ele é o servo de Deus, um vingador que realiza a ira de Deus sobre o malfeitor "Além disso, 1 Pedro 2: 13-14 diz:". Sujeitem por amor do Senhor a toda instituição humana, seja o imperador como supremo, quer aos governadores, como por Ele enviados para punir aqueles que praticam o mal e para louvar aqueles que fazem o bem ".

      Essa pena tem duas finalidades. Primeiro, é o que o criminoso MERECE. É retribuição, vingança (veja Rom. 12:19), e ira - a própria vingança de e cólera de Deus, aplicada através dos meios que ele nomeou. Em segundo lugar, ela serve como um IMPEDIMENTO para os potenciais infratores, causando-lhes "temor" da espada do governo. Note as referências ao "terror" e "medo" no texto romanos.

      Resumindo, estas duas finalidades - proteger e punir - pode ser chamado JUSTIÇA ou LEI E ORDEM. Estas são as duas principais coisas que devemos considerar quando estamos tentando decidir em quem votar. A visão que o candidato obtém, mais se aproxima deste ensinamento bíblico? Que é mais provável proteger nossos direitos e punir os malfeitores? Devemos também nos perguntar se o governo do candidato provavelmente irá assumir o papel de vilão e estabelecer leis e políticas que realmente suprimem nossos direitos dados por Deus.

      CONCLUSÃO: Deus se importa como votamos? SIM! Que privilégio é para nós termos uma voz na escolha de legisladores e de repressão, poderes públicos, que podem cumprir os propósitos de Deus para o governo! Que responsabilidade é para nós examinarmos tanto o ensino bíblico sobre o governo, e analisar pontos de vista dos candidatos para ver quem se aproxima do ideal bíblico. E, finalmente, que tragédia é quando nenhum dos candidatos chega perto desse ideal bíblico! Aqui é onde devemos obedecer Tiago 1: 5 e orar por sabedoria.

      Seja, sociável, compartilhe!

Tradução: Marlon Marques